Islamic-Christian National Dialogue Committee

Unified Working Paper

Guided by the lessons of experience which were reached by Lebanon
through the process of national entente which emanated from the Document
of Entente in Taif and from the new Lebanese Constitution, and

Guided by the changes sweeping the Arab World through the political settlement agreements which were reached so far between Israel and Arab
parties, and its direct and indirect results and repercussions, and

Hoping to spare Lebanon the negative results to which it might be exposed in the future, and in order to prevent settlements to take place at its detriment, and

Towards strengthening national unity and unifying its foundations and substantiating its cultural, social, and educational pillars,

The Islamic-Christian National Dialogue Committee

On the basis of the fundamental principles on which the Lebanese are agreed, as enshrined in the Document of National Entente (1989), and which affirm the commitment to Lebanon as the definitive country of all its people in its internationally recognized borders, with its Arab identity and membership of the Arab world ;

As an ample human terrain for freedom and dialogue between the followers of the divinely revealed religions, a land of life shared in common between Christians and Muslims, in which the aspirations and goodwill of all Lebanese come together and interact to build their state and political entity on the basis of a free republican, parliamentary, democratic system, under the protection of complete equality in rights and duties between all the people of one single country ;

A state committed to the principle of freedom of religion, thought and information, as well as economic freedom, without monopoly and anarchy ;

In order to affirm these principles and give them concrete form in word and deed, as the motivating spirit of patriotic action in the Lebanese state in all its institutions ;

Out of the committee's concern to resist all who may obstruct or impede the course of national entente which has been launched thanks to the efforts of those who believe in Lebanon's historic mission and the distinctive human values which it symbolizes ;

As our contribution to making the process of building state institutions a success, and in order to consolidate internal peace and social justice ;

Out of a desire to accelerate steps to continue to achieve national reforms, which have been agreed upon in the Document of National Entente in Taif as a collective unified aim, and which have been enshrined in the Constitution and confirmed by the will of the Lebanese on more than one occasion ;

So that the spirit of national entente may continue to guarantee and safeguard this great historic action, namely the renewal of the concept of Lebanese national unity, by rejecting and removing all negative effects and deviations produced by the sectarian strife which has ravaged Lebanon ;

And out of our concern to keep principles, values and national interests unaffected by policies, interests, whims and individual, factional or sectarian selfishness ; for all these reasons, the Committee sees fit to declare the following :

1- Lebanon : Coexistence

Lebanon, as a state and en entity, is based on a formula of coexistence. This is a formula of human entente which unites around it the Lebanese in their various spiritual families. It was expressed in the National Charter (1943) and the Document of National Entente (1989), and embodied in the Constitution of the Lebanese Republic (1990), which states in its Preamble that "there is no legitimacy for any authority that contradicts the charter of coexistence". This charter provides scope for all citizens to fulfill themselves completely, in authentic diversity and harmonious integration with each other, in the framework of a unified state based on law.

The Lebanese Constitution has organized the fundamentals of this formula by adopting the principle of equality in rights and duties between Lebanese, and by ensuring equilibrium in national political life, at all levels, starting with the preparation of decisions and leading on to their implementation.

Lebanese who are concerned for the spirit of national entente, and consequently for the building of a single state, are called upon to act in the spirit of the Charter and the requirements of the formula of national entente, and to stand united to confront anything that might constitute a deviation from these fundamentals and principles, because the country is based on the collective will of its people, and because anything that detracts from this will, weakens the country as a whole.

Likewise, the Lebanese are all called upon to strengthen the entity of the state and ensure its success, either by associating themselves with the government or by constructive opposition within the system. This requires, above all else, respect for the state : in its spirit, Charter, formula and effective role. Within this correct concept, the state is a general national responsibility which all Lebanese undertake.

What the state has achieved so far in terms of rebuilding its constitutional establishments, strengthening respect for the law and starting to repair infrastructure destroyed by the war, while important achievements, remain insufficient by themselves to ensure the essentials for maintaining entente and national action, unless they deal with the complaint of any imbalance in the political equilibrium in power and in the administration of public affairs. During the more than five years which have elapsed since the Document of National Entente was adopted, political activity has fallen into some pitfalls which should have been avoided. It is still necessary to work to get out of these.

Fragmented implementation of the Document of Entente, and the amendment of some of its practical clauses (like the redrawing of administrative boundaries and the electoral law, and the appearance of gaps during implementation), have led to a feeling that there is a need to complete the process of applying the Constitution and correcting its course, and thence to develop and amend it, in a way that does not affect its substance, in accordance with how Lebanese society evolves, and in response to its national needs.

These gaps have given rise to a situation of estrangement from the state, which must not be allowed to continue. For any feeling among any group of Lebanese that they are being harmed is reflected negatively on the general situation as a whole. All Lebanese must act in unison to deal with its causes, in order to strengthen the pillars of coexistence, which remains the first and most important criterion of judgment for or against any political action. Among the prerequisites for combating political monopolization, which is contrary to the principles of democracy and the rights of participation and choice, is openness to all forces and energies of the country, as they can take part effectively and positively in rebuilding the state and its institutions. Hence the importance of forming governments and taking basic decisions, until the clauses of entente are implemented adequately, on the basis of national entente.

The last parliamentary elections have left negative effects, in that they gave rise to a feeling of dissatisfaction among a sector of the population at events before, during and after them. This developed into a state of reservation and rejection, and a feeling of imbalance in participation in national public life. The need to deal with this question in terms of national responsibility requires an understanding of its causes and results, so that the course of collective entente may remain straight and every party in its own position may be aware of the importance of its role and its right to participate in the process of internal peace at present and in future, through the constitutional establishments.

The Committee considers that one of the prerequisites of the country's health is to create a situation of positive responsiveness between all sectors of Lebanese society and the legislative and executive authorities, so that laws and decisions may reflect an undivided popular will. This will give the state and its positions national credibility, which will protect and strengthen it.

Whereas governing is a trust, the Committee urges all concerned, whether in power or in the opposition, to rise together to the level of this trust, not only politically and economically, but ethically and educationally in the first
place, because after long years of fighting, with all the desecration of values that it entailed, the trespassing upon symbols, and the encroachment on rights, public life is in need of cleanhanded performance that reaches righteousness, and incorruptible work that reaches purity which gives preference to the nation over any other interest.

2- Lebanese-Syrian Relations

The Document of National Entente defined the formula for relations which must exist between Lebanon and Syria. These are "distinctive relations which derive their strength from the roots of kinship, history, and fraternal common interests".

The Document also defined the aim of these relations, which is "to achieve the interest of the two fraternal countries in the framework of the sovereignty and independence of each of them". It likewise defined the best formula to embody these relations through "agreements between them in various fields" based on the principles of 'co-ordination and co-operation between the two countries".

On the basis of this, the Committee is concerned to stress that it adheres firmly to what the Document of National Entente has stated with regard to these relations, and to emphasize the importance of the common geographical-security factor in consolidating the foundations of these relations in the framework of the Constitutions of the two countries, and the need to anchor them onto fixed fraternal Arab values and common economic interests. This would constitute a solid basis for firm and constant relations, that is not subject to the inconsistencies of whims, personal moods, or narrow party interests, and will not change when circumstances and personalities change. This basis can be ensured by each of the two fraternal states taking the other's real interests into consideration. With regard to Lebanon, it is in its interest, with the whole of its people, to be a permanent support for Syria, especially with regard to challenges which they are facing together and which are imposed on them by winds of profound change that are blowing through the Middle East region. Lebanon and Syria are called upon to be in solidarity with each other with all their strength, in order to regain their rights in full, and free their territories from Israeli occupation.

Lebanon is strong from the solidarity of its spiritual families, and it is the strongest support to Syria. The general interest of both states requires that the feelings of mutual respect, trust and co-operation between them be strengthened and deepened. The spiritual families can play a constructive role in this regard through the Lebanese state, by raising Lebanese-Syrian relations to the standard at which they should be, strategically and in terms of destiny, and consequently by not allowing them to be dragged into the arena of Lebanese political forces and their struggles for power.

3- The National Resistance

National resistance to the Israeli occupation in the south and the western Bekaa is one of the sacred rights of any occupied state which seeks freedom and sovereignty. Consequently it is a national duty for all Lebanese, and it is among the necessary measures to free all Lebanese territories from Israeli occupation. This means the resistance should be part of an integrated plan to liberate Lebanon, undertaken by the Lebanese state in its capacity as the prime custodian responsible for the country's territorial integrity and independence. Within this framework also are included the UN resolutions pertaining to the liberation of occupied Lebanese territories in the south and the western Bekaa and the extension of the state's sovereignty over all its territories, notably Security Council Resolution 425 of 1978. Such a plan requires the state to have a clear vision whereby it defines Lebanon's position and role in terms of the region, and in confronting future challenges.

Among the prerequisites of this role is the urging of the Arab and international communities to find a solution to the suffering of the Palestinian refugees within the framework of the right of return which was confirmed by United Nations Resolution No. 194, and the thwarting of any attempt to jump over this right by implanting them in Lebanon. For implantation is giving by those who do not own to those who do not want, and an attempt to avoid giving back a usurped Palestinian right by desecrating a sacred Lebanese right. It is, therefore, a dual conspiracy which must be confronted and thwarted by the Lebanese and Palestinian peoples together, with utmost force, resolve, and determination.

4- Christian-Muslim Dialogue

The coexistence between all denominations of Muslims and Christians is Lebanon's greatest value. It is Lebanon's mission to the world, in that it is a pattern of life, as well as a relationship of constant dialogue between the Christian and Islamic worlds, a link of continuity to enrich the values imprinted on human character by these two divinely revealed messages. To safeguard this formula of civilization and emphasize its credibility are therefore both a Lebanese and a human responsibility. However, since the struggle of power is usually exercised in a way that harms this formula, the establishment of a balanced political system constitutes a bulwark to protect this formula from any evil exploitation.

National fraternization between Christians and Muslims in Lebanon is not merely a commitment dictated by the essentials of coexistence or a necessity for avoiding sectarian strife, but also a destiny, a choice, and a noble human task which makes Lebanon have a world mission. For this purpose, we have to work to unify national oratory so that it transcends sectarian selfishness, rising to openness and the interest of one country, for all denominations and all Lebanese.

This requires the establishment of a just and conscious national state, which will open up horizons for emerging national forces to participate in creating a better tomorrow, reassure citizens and encourage them to shift from the shadow of the sect to the protection of the state which is responsible for their security and stability, and for providing them with the essential elements of a life of freedom and dignity.
These include the necessary guarantees of work, education, medical treatment and other social guarantees. The return of all displaced persons to their villages and houses, and a halt to the exploitation of their agonies and sufferings, are considered an essential basis for strengthening the credibility of the state as the protector of all citizens.

To achieve this, the Islamic-Christian National Dialogue Committee call for the adoption of the two following measures :

One : To conduct a comprehensive national review in the light of the data that have been collected during the five years which followed the approval of the Document of National Entente, and to carry out honest self-criticism with all factions and official and local quarters regarding the reconstruction of the
country and its people, and the rebuilding of the state on balanced foundations. The broadest possible dialogue should be launched between all Lebanese, with the actual situation as a starting-point, but without being prisoners of it. This would be in order to strengthen the course of national reconciliation and carry out the Document of Entente and the Constitution in letter and spirit, in a way that will remove reasons for complaint for any feeling of grievance from all parties, and will strengthen the foundations and basis of national entente.

Two : To call for this Committee, which represents the Christian and Islamic spiritual authorities, to be transformed into a national institution whose aim would be to pre-empty any imbalance which might endanger the coexistence of Christians and Muslims in Lebanon, to propose solutions and treatments to prevent events abroad which have sectarian or confessional dimensions from being reflected on the unity of the Lebanese, to emphasize a civic spirit, work to bury sectarian fanaticism, endeavour to rewrite the history of unified Lebanon in a way that accords with these trends, and create a permanent dialogue between the state and the people, and between Lebanese themselves (Christians and Muslims of different denominations) by organizing seminars and holding joint conferences, as well as through the information media. This is so that Lebanon may occupy its forward position in the dialogue that is going on between the two shores of the Mediterranean, between the Islamic and Western worlds, and between North and South.

The world of tomorrow is being built on the dialogue of civilizations. The dialogue of civilizations is based essentially on the dialogue between the divinely revealed monotheistic religions. This is what Lebanon embodies through the coexistence between all its people.

end of English version



Le Comité National Islamo-Chrétien pour le Dialogue
Document de Travail Unifié (Traduction Littérale)

A la lumière de ce que le Liban a tiré des expériences du processus d'Entente Nationale faisant suite au document d'Entente de Taïf et de la nouvelle Constitution Libanaise,

Et à la lumière des changements qui agitent le Monde Arabe à travers les accords de compromis politiques conclus jusqu'à présent entre Israël et certaines parties arabes, et des résultats et conséquences directes et indirectes qu'ils pourraient avoir,

Esperant épargner au Liban les retombées négatives qui pourraient l'atteindre dans l'avenir, et pour que les accords ne se fassent pas à ses dépens,

Dans un souci de consolider l'Unité Nationale, d'unifier ses assises, fixer ses basses sur les plans cutlurel et social,

Pour tout cela,

Le Comité National Islamo-Chrétien pour le Dialogue

Partant des principes fondamentaux sur lesquels les Libanais se sont mis d'accord et qui, consacrés dans le Document d'Entente Nationale (1989), affirment leur attachement au Liban en tant que patrie définitive pour tous ses citoyens, dans ses frontières reconnues internationalement, d'identité et appartenance arabes,

Surface humaine d'accueil, de liberté, et de dialogue entre les adeptes des religions revelées, terre de vie commune entre Chrétiens et Musulmans, où se rencontrent et se développent les aspirations de tous les Libanais, leur bonne volonté pour construie leur Etat et leur entité politique sur base d'un régime républicain, parlementaire, démocratique et libre, dans l'égalité totale en droits et obligations entre tous les citoyens d'une même patrie.

Etat attaché aux principes des libertés de religion, de pensée et d'affirmation, ainsi qu'à l'économie libre, loin du monopole et de l'anarchie,

Et afin d'affirmer ces principes et les mettre en application en tant qu'esprit moteur de l'action nationale de l'Etat libanais dans toutes ses institutions,

Soucieux de s'opposer à tout ce qui entrave la marche du processus d'Entente Nationale, qui a pris son essor grâce aux efforts de ceux qui croient en la mission historique du Liban et les dimensions humaines qu'elle symbolise,

Voulant amener sa contribution au succès de la construction des instituions de l'Etat et en renforcement de la paix civile et de la justice soicale,

En vue d'accélerer la poursuite de la réalisation des réformes nationales, objet d'accord unificateur du Document d'Entente Nationale de Taïf, consacrées dans la Constitution et affirmées par la volonté des Libanais à plusieurs reprises, et afin que l'esprit de l'Entente Nationale continue à être le garant et protecteur de cette grande action histoirque qu'est le renouveau de concept de l'unité nationale libanaise qui se propose d'éliminer l'impact négatif et les retombées néfastes du conflit qui a devasté le Liban,

Et désireux de garder les principes, valeurs et intérêts nationaux en dehors de toute exploitation politique, et à l'abri de tout égoïsme, de tout intérêt sectaire ou confessionnel,

Pour toutes ces raisons, le Comité proclame ce qui suit :

1- Le Liban de la Cœxistence

Le Liban, en tant qu'Etat et entité, est fondé sur une formule humaine de vie commune et d'entente autour de laquelle se sont unifiés les libanais, toutes familles spirituelles confondues. Elle s'est manifestée dans le Pacte National (1943), dans le Document de l'Entente Nationale (1989), et pris corps dans la Constitution de la République Libanaise (1990) qui précise dans son préambule qu'il n'y a "pas de légitimité pour une autorité qui serait en contradiction avec le pacte de la "cœxistence"". Ce pacte permet à tous les citoyens de se réaliser pleinement, dans une pluralité authentique et une complémentarité harmonieuse dans le cadre d'un seul et même Etat où règne la loi.

La Constitution Libanaise a réglementé les bases de cette formule, en adoptant le principe de l'égalité des droits et des obligations entre les Libanais, leur garantissant l'équilibre dans la vie politique nationale à tous les niveaux, commençant avec la préparation des décisions, leur élaboration et leur application.

Les Libanais préoccupés de l'esprit de l'Entente Nationale, et par conséquent de la construction de l'Etat, sont appelés à agir dans l'esprit du Pacte et les nécessités de la formule d'Entente, à serrer les rangs et faire face à tout ce qui constitue une déviation de ces bases et principes, parce que la patrie est fondée sur la volonté collective de ses citoyens, et tout ce qui diminue cette volonté l'affaiblit en totalité.

Tous les Libanais sont aussi appelés à agir pour le succés de l'Etat, à le renforcer, soit en s'associant au pouvoir, soit par l'opposition constructive au sein du système, ce qui nécessite surtout le respect duconcept de l'Etat : de son esprit, son pacte, sa formule et son rôle. Selon cette conception correcte, l'Etat sera une responsabilité nationale générale endossée par tous les Libanais.

Les réalisations de l'Etat jusqu'à présent, au niveau de la reconstruction des institutions constitutionnelles, du raffermissement de l'autorité de la loi et du début de la remise en état de l'infrastructure détruite par la guerre, tous ces accomplissements malgré leur importance resteront insuffisants à eux seuls pour assurer les éléments essentiels protégeant l'Entente et l'action nationale tant que ne seront traitées par l'Etat les doléances provoquées par un déséquilibre politique dans le pouvoir et l'administration des affaires publiques.

Pendant près de cinq ans depuis l'adoption du Document d'Entente Nationale, la gestion politique a trébuché contre certains obstacles qu'elle aurrait dû éviter, et desquels il demeure urgent de sortir.

L'application fragmentaire du Document d'Entente, l'amendement de quelques uns de ses textes comme le recoupage administratif et la loi électorale, l'apparition de lacunes pendant l'application ont mené à éprouver la nécessité d'achever la mise en application de la Constitution, de corriger sa trajectoire, et par là de la développer et l'amender sans toucher au fond, en conformité avec l'évolution de la société libanaise et en réponse à ses besoins nationaux.

Ces failles ont conduit à une mésentente avec l'Etat qui ne saurait continuer. Tout sentiment d'injustice chez n'importe quelle faction du peuple aura un impact négatif sur la situation dans son ensemble, et doit nécessiter de la part de tous les Libanais un travail commun pour remédier à ses causes et renforcer les bases de la cœxistence, qui reste le critère le plus important dans l'évaluation de toute action politique. Le moyen pour combattre le monopole politique, opposé aux principes de la démocratie et des droits de participation et du libre choix, demeure l'ouverture à toutes les forces et les énergies de la patrie pour qu'elles puissent contribuer effectivement et positivement à la reconstitution de l'Etat et des institutions. De là l'importance d'appliquer la règle du consensus national dans la formation des gouvernements, la prise des décisions fondamentales, et de là jusqu'à l'application de tous les articles du Document d'Entente.

Si les dernières élections parlementaires ont laissé des sequelles négatives, en engendrant un sentiment de mécontentement chez une faction des citoyens dû aux évènements qui les ont précédé, accompagné et suivi, ce sentiment s'est transformé en une attitude de réserve et de refus, et à la conviction de l'existence d'un déséquilibre quant à la participation au niveau national public. L'urgence de traiter cette question est une responsabilité nationale nécessitant une compréhension de ses causes et effets, pour que le processus collectif de l'Entente reste en ordre et que chaque partie dans sa position prenne conscience de l'importance de son rôle et son droit à participer au processus de la paix intérieure maintenant et dans l'avenir à traves les institutions constitutionnelles.

Le Comité considère qu'un des impératifs pour le bien-être national est de créer une intéraction positive entre tous les secteurs de la société libanaise, et entre le corps législatif et le pouvoir exécutif, afin que les lois et les règlements reflètent une volonté indivisible du peuple, ce qui donnera une crédibilité nationale de soutien à l'Etat et à ses positions.

Comme le fait de gouverner étant une mission, le Comité invite toutes les parties concernées, tant au sein du pouvoir que dans l'opposition, à s'élever au niveau de cette mission, non seulement sur les plans de la politique, de l'économie et de la sécurité, mais surtout sur le plan de la morale et de l'éducation. C'est qu'après les longues années de guerre accompagnées de violation des valeurs et des droits, d'atteinte aux symboles, la vie politique a le plus besoin d'assainissement dans l'action équivalente à la pureté, privilégiant l'Etat sur tout autre intérêt.

2- Les Relations Libano-Syriennes

Le Document d'Entente Nationale a défini la formule des relations qui doivent exister entre le Liban et la Syrie, c'est-à-dire "des relations privilégiées qui tirent leur force des racines de parenté, de l'histoire et des intérêts fraternels communs". Le document a aussi précisé le but de ses relations, qui est la "réalisation des intérêts des deux pays frères dans le cadre de la souveraineté et l'indépendance de chacun d'eux". Il a défini également la meilleure formule pour concrétiser ces relations par "des accords entre eux dans des divers domaines" basés sur les principes de "coordination et coopération entre les deux pays".

Partant de là, il importe au Comité d'assurer son adhésion sans équivoque au texte du Document d'Entente Nationale en ce qui concerne ces relations, et à souligner l'importance du facteur commun géographique et de sécurité pour consolider les bases de ces relations dans le cadre des Constitutions des deux pays, et la nécessité des les affermir sur les bases des constantes fraternelles arabes et les intérêts économiques conjoints, qui constituent une valeur solide pour des relations fermes et stables, non sujettes aux caprices ou humeurs personnels, ou des intérêts partisans étroits, et qui ne changeront pas avec le changement de conjonctures et de personnes. Cette base sera assurée si chacun des deux états se préoccupe des vrais intérêts de l'autre. En ce qui concerne le Liban, il est dans son intérêt qu'il soit, avec son peuple entier, un appui constant pour la Syrie, surtout à l'égard des défis auxquels les deux pays font face ensemble et qui sont imposés par les changements profonds qui déferlent sur le Moyen Orient. Le Liban et la Syrie sont appelés de toutes leurs forces à une action solidaire afin de recouvrer entièrement leurs droits et libérer leurs territoires de l'occupation israélienne.
Le Liban, fort par la solidarité de ses familles spirituelles, est le soutien le plus fort pour la Syrie, et l'intérêt général des deux états nécessite le renforcement et l'approfondissement des sentiments de respect et de confiance, et de coopération mutuelle entre eux. Les familles spirituelles peuvent jouer un rôle constructif dans ce contexte à travers l'Etat libanais, en élevant les relations libano-syriennes au niveau requis sur le plan de la stratégie et du destin, ne permettant pas ainsi que ces relations soient trainées dans l'arène des forces politiques libanaises et leur luttes pour le pouvoir.

3- La Résistance Nationale

La résistance nationale contre l'occupation israélienne au sud et dans la Bekaa-Ouest est un des droits sacrés de tout état occupé qui désire la liberté et la souveraineté. Il est par conséquent un devoir national pour tous les libanais et l'une des mesures essentielles pour libérer tout le territoir libanais de l'occupation israélienne. Cette question nécessite que la résistance soit partie d'un plan d'ensemble pour libérer le Liban assumé par l'Etat libanais en tant que premier gardien responsable de l'intégrité et l'indépendance de la patrie. Ce cadre englobe aussi l'exécution des résolutions des Nations Unies en ce qui concerne la libération des territoires libanais occupés au sud et dans la Bekaa-Ouest, le rétablissement de la souveraineté de l'Etat sur tout son territoire, et surtout la résolution 425 adoptée par le Conseil de Sécurité en 1978. Un tel plan nécessite que l'Etat ait une vision claire précisant la position du Liban et son rôle au niveau de la Région et en confrontation avec les défis de l'avenir.

Ce rôle oblige la société arabe et internationale à trouver une solution aux tourments des réfugiées palestiniens dans le cadre du droit au retour consacré par la décision 194 des Nations Unies, de même qu'à mettre échec à toute tentative visant à passer outre ce droit en les implantant au Liban. L'implantation est l'acte de donner par celui ne possedant pas à celui qui ne veut pas recevoir. Elle cherche à éviter de rendre un droit palestinien violé en saccageant un droit libanais sacré. C'est une double conspiration contre les peuples libanais et palestiniens à laquelle il faut faire face et la mettre en échec avec force et détermination.

4- Le Dialogue Christiano-Musulman

La cœxistence entre Musulmans et Chrétiens de toutes les confessions est la plus grande valeur du Liban, et c'est sa mission dans le monde, en ce qu'elle est un modèle de vie, et une relation de dialogue continuel entre les deux mondes Chrétien et Musulman, un lien de continuité pour enrichir les valeurs humaines empreintes par ces deux religions. Donc la préservation de cette formule civilisatrice et l'affrimation de sa crédibilité sont une responsabilité libanaise et humaine à la fois. Cependant, puisque la lutte pour le pouvoir est employée d'habitude pour nuire à cette formule, l'affermissement d'un système politique équilibré constitue un barrage qui protègte cette formule de toute mauvaise exploitation.

La fraternité nationale entre Chrétiens et Musulmans au Liban n'est pas simplement un engagement imposé par les éléments essentiels de la cœxistence, ni une nécessité pour éviter le conflit sectaire. C'est aussi un destin, un choix et une noble tâche humaine qui fait du Liban le dépositaire d'une mission mondiale.

Pour celà, une action doit être entreprise pour unifier le discours national, afin qu'il transcende l'égoïsme sectaire, à l'ouverture et l'intérêt de la patrie unique pour toutes les confessions et tous les libanais.

Celà nécessite l'établissement d'un pouvoir national juste et conscient, qui ouvre les horizons de participation dans la création d'un meilleur avenir aux forces nationales montantes, qui rassure les citoyens et les encourage à quitter l'ombre de la communauté pour la protection de l'Etat responsable de leur sécurité, leur stabilité et pour leur assurer les nécessités de la vie libre et digne, y compris les garanties nécessaires du travail, d'enseignement, des soins médicaux et autres garanties sociales. Il considère que le retour de toutes les personnes déplacées à leurs villages et leurs foyers, et le fait de mettre fin à l'exploitation de leurs douleurs et souffrances, constituent une base indispensable pour renforcer la crédibilité de l'Etat refuge pour chaque citoyen.

Pour celà, le COMITE NATIONAL ISLAMO-CHRETIEN POUR LE DIALOGUE appelle à l'adoption des deux mesures suivantes :

1- Faire une réevaluation nationale généralisée tenant compte des données recueillies durant les cinq années qui ont suivi l'adoption du Doucment d'Entente Nationale, ainsi qu'une auto-critique honnête chez toutes les factions et les milieux, la reconstruction de l'Etat sur des fondements équilibrés, lancer le dialogue le plus large possible entre tous les libanais prenant la situation actuelle comme point de départ, mais sans se confiner à elle et celà afin de renforcer le processus de reconciliation nationale et l'application du Document d'Entente Nationale et de la Constitution dans leur lettre et leur esprit, éliminant ainsi les causes des doléances et tout sentiment d'injustice chez n'importe quelle partie, et raffermissant les bases et fondements de l'Entente Nationale.

2- Appeler à transformer ce Comité, qui représente toutes les autorités religieuses chrétiennes et musulmanes, en Institution Nationale dont le but sera :

Parer à tout déséquilibre qui met en danger la Cœxistence entre les Chrétiens et les Musulmans à l'intérieur du Liban, proposer les solutions et visant à empêcher les répércussions des évènements externes de portée sectaire ou confessionnelle sur l'Unité libanaise, souligner l'esprit civique, agir pour éliminer le fanatisme sectaire, chercher à ré-écrire l'Histoire du Liban unifiée en harmonie avec ces tendances, créer un dialogue continu entre l'Etat et les ctioyens, et entre les libanais eux-mêmes (Chrétiens et Musulmans de diverses confessions et rites) par l'organisation de cycle d'études et la convocation à des conférences à plusieurs voix, ainsi que par les organes de l'information, afin que le Liban occupe sa position d'avant-garde dans le dialogue en cours entre les deux bords de la Méditerranée, entre les mondes Islamique et Occidental, entre le Nord et le Sud.

Le monde de demain sera édifié sur le dialogue des civilisations, et le dialogue des civilisations est basé essentiellement sur le dialogue des religions monothéistes révélées. C'est ce que le Liban réalise par la cœxistence entre tous ses citoyens.

end of French version



Subject : "The National Center for Dialogue"

The unique experiment which Lebanon has experienced through the interaction of numerous religions and cultures made him the bearer of and international mission to be emulated and which ought to be diffused in a turbulent world going through and eddy of diverse struggles.

Muslim - Christian coexistence is Lebanon's greatest value and the cornerstone of national unity that we ought to take special care to develop and protect from all dangers which might threaten it.

The attitudes of the leaders of Lebanese religious denominations have been characterized by a constant desire to strengthen the bond among the country's citizens. These leaders were and still are the safety value in every stormy crisis. In August 1993, they considered it pertinent in their general meeting held at the Maronite Patriarchal See in Bkerke, to form "A National Committee for Muslim - Christian Dialogue". Consequently, they appointed a number of personalities concerned with public affairs to represent them on this committee. The committee's task is to endeavor to establish mutual coexistence and lay the rules for a dialogue that would preserve Lebanon's unity and enhance his mission to the world.

At the outset, we ought to point out that the Committee is founded on the voluntary contributions of its members in the absence of an external source of funding. Since its establishment, the Committee has been active in its mission and it has continually performed several activities such as organizing seminars, participating in study circles and working in different Lebanese regions. Moreover , its members have participated and are still participating in conferences and international gatherings in several countries. Furthermore, the Committee published in early 1995 a national political manifesto that was approved by all the leaders of Lebanon's religions denominations. The document consisted of a vision of Lebanon's role now and in the future. The manifesto was well received judging by the positive reactions of the various national forces and by the diverse political leader ships and effective centers of power, official and partisan.

In the unified working paper which it had approved, the Committee set a number of goals and proposed the means and mechanism which would enable it to realize these goals. It suggested a work program to be implemented by an agency which would anticipate and deal with any malfunctions which might befall the common Christian - Muslim living in Lebanon. This institution would propose the solutions and treatments to stop the repercussions of external events with a sectarian or denominational context from affecting Lebanese unity. It will also be concerned with highlighting the civil spirit, seeking to bury sectarian fanaticism and generating a continuous dialogue between the state and citizens and among the citizens themselves.

On the other hand, the Committee is active abroad. It seeks to take a role in the ongoing dialogue between the North and the South, particularly between the two shores of the Mediterranean. The Committee also seeks to introduce this dialogue in order to help solve the conflicts arising in various regions of the world in coordination with international organizations especially NGOs which aim at the same goals, namely concern for man and peace.

It is obvious that the Committee does not seek to confine the dialogue to the representatives of the leaders of religious denominations otherwise it will become "intellectual luxury" or "a mental clearance operation" among elites which would make it lose its value. Hence its ideals and concepts will fail to reach the rank and file in civil society.

To benefit from the new dialogue pattern which the Committee has established requires that two basic conditions be satisfied :
1- The continuation of the dialogue frame of mind which is generated by the Committee for the sake of passing it from generation to generation and the preservation of the "common memory" and purifying it from all flaws and defects.

2- Publishing and diffusing this frame of mind, and communicating it to the largest number of people. Thus, this frame of mind would be effective on the level of public opinion inside Lebanon as a form of strengthening mutual coexistence or outside Lebanon as an effective factor to keep away the dangers of religious or cultural conflicts.

These two conditions cannot be met unless an agency is established to guard and enrich this dialogue - oriented thought and to secure its diffusion. Hence, this dialogue - oriented thought must be encouraged by the effective centers of power which possess the necessary material for its growth because the responsibility of this task does not fall on the shoulders of the Committee alone. It is a joint responsibility of all believers in dialogue and in the mission of Muslim - Christian mutual coexistence which is Lebanon's message to the world.

Hence, it is imperative that "The National Center for Dialogue" be set up. It would serve as the framework that will enable the Committee to attain its goals. Every societal project must be institutionalized in order to guarantee its existence and continuity.

It is self-evident that the National Center of Dialogue should consist of a work and documentation team that would monitor local and international events and developments and their repercussions on common Muslim - Christian living in Lebanon and the surrounding Arab regions so that the Committee could take the necessary initiatives vis--vis them. It is also necessary that the Center should include a conference hall and lecture auditorium to hold face-to-face debates, seminars and panel discussions on local, Arab and international issues so that they fall in line with the role we desire for Lebanon in this domain. Furthermore, the Center ought to be linked with the international communications networks to secure its effectiveness and to connect, coordinate and integrate it with international organizations that are involved in a similar kind of activity.

We recognize your adherence to the spirit of mutual coexistence and we hope that you will contribute to the establishment of the National Center for Dialogue. By doing so, you will be contributing to the strengthening of Muslim - Christian dialogue. This is a vital topic t hat is of interest for all.

Subsequently, the edifice will rise and our joint capabilities will be enhanced in preserving Lebanon's mission for a better life. Moreover, our efforts should be directed toward making possible the exportation for our experiment to a better world founded on a dialogue of religions and civilizations.

While waiting for your response,
we remain,

Truly yours,

General Secretary of the
Islamic - Christian National
Dialogue Commmittee

Emir Hares Chehab

Contact Info
Emir Hares Chehab
Tel : (961 5) 456130 - 454730- 454731
Fax : (961 5) 454732
P.O.Box : 200 Hazmieh, LEBANON
E-mail : chehab @ lb

General Secretary of the
Islamic - Christian National
Dialogue Commmittee

Dr.Muhammad Sammak

Contact Info
Dr. Muhammad Sammak
Tel & Fax : (961 1) 869774 - 869775
E- mail : msammak @

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